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16 marzo 2009
Tutto quello che avreste voluto sapere sui chinafonini
di Carlo Varello (nickname "karl1" sul forum)
© 2009 www.chinafonini.it


Inizialmente, in cina si producevano per la maggior parte cloni poveri di telefoni più famosi, vedi Nokla, Samkung e Iphone. La fattura di questi telefonini non era eccelsa, anzi in diversi casi, si riscontravano incastri non precisi delle componenti, batterie non perfettamente "fissate" e sim o schede di memoria che con movimenti bruschi si muovevano provocando reset del telefono.
Diversi modelli erano con doppia sim funzionante tramite switch:
1. prima sim attiva - seconda sim standby
2. prima sim standby - seconda sim attiva
La vera rivoluzione, si è avuta con lo sviluppo da parte della Mediatek, di una linea di chip GSM-GPRS "All in one" a basso costo e basso consumo con doppia sim funzionante contemporaneamente. La fattura dei nuovi Chinafonini è molto migliorata, anche se continuano a capitare i problemi di incastro difettoso sopra menzionati.
Anche altre features non presenti nei telefonini tradizionali, invitano all'acquisto, quali la TV analogica o digitale, la radio FM e non ultima il basso costo. Punto di forza è anche un audio potentissimo anche se non fedelissimo. Il P168 padre dei cloni Iphone ha una sezione audio con addirittura 6 altoparlanti. Anche la ricezione e piuttosto buona forse non al livello di un buon Nokia, ma nettamente superiore ai vari Motorola e Samsung.
Un discorso a parte, andrebbe fatto per i chinafonini smartphone con Windows Mobile a bordo, non sono poi cosi convenienti e innovativi, eccezion fatta per HKGC 1000 che è l'unico doppia sim. Prima di valutarne l'acquisto, può convenire fare un giro presso i grandi distributori di elettronica, dove si trovano spesso occasioni con gli smartphone "nostrani".

Doppia Sim, facciamo chiarezza
I telefoni dotati di questa feature, hanno comunque un solo processore, un solo altoparlante e un solo microfono. Cosa significa? Durante la fase di standby, tutte e due le sim sono attive, al momento della ricezione della telefonata, ad esempio dalla sim A, la sim B risulterà occupata o off-line poichè il circuito del telefono "UNICO" è impegnato nella ricezione, conversazione e ascolto della sim A.
Non è un BUG, è la normalità. Il discorso è diverso per alcuni vecchi modelli, denominati "TWO FACE" che sono a tutti gli effetti DUE apparecchi telefonici separati in un unica scocca.



Com'è fatto
Un telefonino in generale è costruito con un chip di base, contenente tutte le sezioni del telefono, e una manciata di componenti esterne per la gestione delle periferiche quali:
Display
Memoria esterna
Tastiera
Bluetooth
USB
Altoparlante
Microfono
Antenna
Visto che parliamo di chinafonini in particolare, ecco lo schema a blocchi di com'è realizzato:



Ogni costruttore si affida a un produttore di chip multifunzione, in base alle applicazioni, alla memoria e al sistema operativo scelto.



Qual è il costo
Mediatek è un chip a bassissimo costo e basso consumo. Ma quanto costa un telefonino costruito con questi componenti? Nel 2006 circa 85 dollari, nel 2007 circa 80 dollari, di seguito una tabellina:

Legenda dei costi:
The power management section: Contiene le componenti necessarie per l'alimentazione elettrica del processore, del display e della sezione ricarica batterie
The memory section: Contiene la NOR Flash per il sistema operativo, la NAND Flash per il data storage e la SDRAM per la cache, esclusa la memory card esterna
The display module: Contiene il display e i componenti di gestione video
The connectivity section: Contiene le componenti per le connessioni IrDA, Bluetooth, Wi-Fi e wireline , USB 2.0 e TV-OUT
The camera module: Contiene i sensori CMOS or CCD della fotocamera e le componenti di gestione
The RF transceiver: Contiene le componenti RF transmitters e RF receivers
The power amplifier section: Contiene l'amplificatore necessario per il "baseband" e altre componenti
The "Other" category: Contiene la scheda madre, il guscio, la tastiera, il microfono, gli altoparlanti e le componenti non comprese nelle altre sezioni


Qualità delle fotocamera
Perchè la fotocamera dei chinafonini è di scarsa qualità? La fotocamera è integrata nel chip "all in one" già menzionato, la risoluzione massima viene aumentata da alcune componenti esterne e un sensore CCD che, per il mantenimento dei costi, è di scarsa qualità, di base è sempre in qualità VGA o 0.3 Mpx, tranne in un paio di casi in cui raggiunge 1.3 o 2 Mpx.

Elenco Chip con le caratteristiche dichiarate dal produttore:
MT6225 MT6226 MT6226M MT6227
GPRS Entry VGA Camera Phone and platform solution
Overview
GPRS Class 12
The best cost-effective music phone
The best cost-effective VGA camera phone
Excellent GPRS throughput
Excellent Power Consumption
Package solution with mature and stable SW
GPRS VGA Camera Phone and Highly Integrated Video Phone Solution
Overview
GPRS Class 12
The best cost-effective music phone
The best cost-effective VGA camera phone
The best Video Playback/Recording Phone
Excellent GPRS throughput
Excellent Power Consumption
Package solution with mature and stable SW
GPRS Mega Pixel Camera Phone Solution
Overview
GPRS Class 12
The best cost-effective music phone
The best cost-effective 1.3 mega pixel camera/video phone
Excellent GPRS throughput
Excellent Power Consumption
Package solution with mature and stable SW
GPRS Mega Pixel Camera and Highly Integrated Video Phone Solution
Overview
GPRS Class 12
The best cost-effective Two Mega Pixel camera phone
The best Video Playback/Recording Phone
Excellent GPRS throughput
Excellent Power Consumption
Package solution with mature and stable SW

Alcuni modelli di chinafonini sono basati su chip spreadtrum 6600x family, di seguito qualche caratteristica di base:
SC6600X family
GSM/GPRS Entry-level Multimedia Baseband Chip:
Embedded 0.3 mega-pixel digital camera controllers, capable of direct connection to digital CMOS image sensors
GSM/GPRS standards (release V8.2.0 12/1999), GSM850/GSM900/DCS1800/PCS1900
GPRS Multi-Slot Class 10
Extremely low-power design, 3.0V for I/O, 1.8V for core

Il processore
I chip "all in one", sono basati in massima su processore ARM7, che integra le caratteristiche di basso consumo indispensabili nei cellulari.

Il sistema operativo
Il sistema operativo più usato dai nostri amati chinafonini è RTOS "real-time operating system", un sistema open source sviluppato per i processori ARM, proprio per la sua natura "open source" è in continua evoluzione. Utilizza una piattaforma di sviluppo in linguaggio C o GCC. Un caso particolare è costituito dallo sciphone I68, che non utilizza RTOS, bensì Nucleus Plus OS della Mentor Graphics (ATI), seppure dichiaratamente "bootleg" poichè il sistema è a pagamento.

Tabella riepilogativa, processori, modelli e sistema operativo:
Model Bands 850 MHz? SIMs Screen Operating System Processor Camera Resolution
P168 Triband ? 2 3.2 inch 320x240 RTOS MTK, any of MT6226, MT6226M, or MT6227 Varies
P168+ Triband Yes 2 3.2 inch 320x240 RTOS MTK Varies
P168C Triband Yes 2 dual standby 3.2 inch 320x240 RTOS MTK Varies
P168++ Quadband Yes 2 3.0 inch 320x240 RTOS MTK VGA
P168S Triband Yes 2 ~3 inch 240x400 RTOS MTK VGA
A88 Triband No 2 3.2 inch 320x240 RTOS    
A88+ Quadband Yes 2 3.2 inch 320x240 RTOS    
A380i Triband No 2 3 inch 240x400 RTOS    
LH01 Triband Yes 2 2.6 inch 240x400 RTOS   VGA
Sciphone i68 / Y32 Quadband Yes 2 simultaneous 3.2 inch 320x240 Nucleus Plus OS MTK MT6225 VGA
"188" Quadband Yes 2 dual standby 3.2 inch 320x240 RTOS    
T32 Triband No 1 3.2 inch 320x240 Windows 6 TI OMAP 200MHz 2 Mpx
SmartM88+ Quadband Yes 1 3.2 inch 320x240 Windows 6 TI OMAP 200MHz 2 Mpx

XPhone Triband No 2 3.0 inch 320x240      


Possibilità di upgradare il sistema operativo
Una domanda che molti utenti pongono è "posso fare l'upgrade del firmware del mio chinafonino?". La risposta è si, ma è necessario avere delle attrezzature e software particolari, anche se non è uguale per tutti i modelli.

RTOS:
Per alcuni cloni iphone basta modificare il cavetto usb in dotazione, operazione di per se complicata dalle ridotte dimensioni del connettore, facendo un ponte tra due pin.

Esempio di cavetto modificato per P168 e I32:

Esempio di cavetto modificato per S689:

Come si può vedere il cavetto per un P168 è di facile realizzazione, mentre un cavetto per IphoneS689 necessità di un circuito più complesso, con integrati e componenti elettroniche e magari, la realizzazione di un circuito stampato.
Per fare modifiche di questo tipo è necessario un buon saldatore micro e una mano molto ferma, considerato che il cavetto è proprietario, se lo danneggiate perdete anche il cavo di ricarica. Su internet si vende qualche cavetto modificato per pochi modelli, a pochi dollari, quindi prima di impegnarvi in modifiche rischiose, cercate se già esiste il cavo che fa per voi.
Per il dump e la successiva ricarica del sistema operativo bisogna utilizzare un programma che si chiama spiderman V2.20, settare la giusta porta com, il giusto processore e avere un file aggiornato per il vostro telefono.
Il rischio di trovarsi un bel fermacarte è elevato, quindi se decidete di provare lo fate a vostro rischio e pericolo.

Spiderman V2.20 schermata:

Per i modelli di cui non si trova il cavo, esiste una serie di BOX d'interfaccia denominati "chinese miracle" o Infinity box, spiderman box etc. etc.

Infinity Box:


Spiderman Box:


Il costo di questi giocattoli, varia tra i 250 e i 300 dollari. Un prezzo decisamente elevato per quella che è a tutti gli effetti una semplice interfaccia Jtag.

Windows Mobile
Per i terminali Windows Mobile, esistono diversi modi per upgradare il sistema operativo. La prima cosa da fare è un bel dump della propria rom (sistema operativo) e con uno dei tanti programmi che si trovano in rete, un backup di tutti i vostri dati, rubrica etc. Se volete provare, invece, a fare l'upgrade senza fare il backup della vostra rom, la procedura è molto semplice, ma i rischi sempre alti.
Il consiglio è di avere la batteria completamente carica e il cavetto collegato all'alimentatore quando tentate l'upgrade.

SmartM88+
Dump della ROM, in maniera semplicissima:
Tutto ciò di cui avrete bisogno è una card SD e questo programma: GRAB_IT.
Per il setup
- rinominate 'grab_it_xx.exe' in 'autorun.exe' (per l'M88+ il file da rinominare è grab_it_64_143.exe)
- create la catella '2577' sulla vostra scheda (vuota) SD/MMC/Mini-SD card
- copiate 'autorun.exe' in questa cartella
Uso
Ora, ogni volta che inserirete questa scheda di memoria in un PPC voi copierete l'immagine Rom e verrà salvata nella directory root della scheda con il nome di 'dump.bin'.
Verrà mostrata un barra rossa per indicare il completamento, una volta finito verrà riprodotto il suono di default. Vi apparirà un Messaggio solo in caso di errore.
Il dump della ROM del pocket pc potrà poi essere convertito in un formato flashabile.
Ricordate che per copiare una Rom la vostra card dovrà avere dimensioni almeno doppie rispetto ad essa:
32MB dump -> su un 64MB card
64MB dump -> su una 128MB card
128MB dump -> su una 256MB card

Update della ROM
Una volta che vi siete procurati il file con la rom aggiornata, seguite queste indicazioni. Lascio le indicazioni in inglese, per evitare errori di traduzione!!
Una volta scompattato il file scaricatelo in una cartella e:
1. Duplicate the update.img file and rename the second one as "uploader"
2. Copy both "update.img" and "uploader" on the SD - formatted in FAT32
3. Press POWER and HOME (tasto centrale) buttons at the same time.
There are two possible options from here:
a) White screen with blue text showing "Upload image... please wait..."
b) Red screen with the options what to do in the next step
4. I saw first the a) option - the white screen. So after 3 minutes of waiting the phone said it is done and it will selfrestart.
There was the English OS loaded on my phone and everything was working perfect!
La procedura è similare per lo smartN82

JAVA
La cosa che più manca ai telefonini basati su chip Mediatek è un supporto java adeguato, sebbene, nei chip sia "nativo", la memoria di base è talmente scarsa che non viene abilitato nella maggioranza dei modelli.
Il grosso gap è che anche nei casi in cui sia installato non è in grado di far girare tutte le applicazioni. I giochi funzionanti sono piuttosto pochi.
Sebbene sia superato, se il telefonino vi serve anche per giocare, meglio scegliere un modello con emulatore NES.

Lettore MP3
In linea di massima, la sezione MP3 dei nostri chinafonini non ha difficoltà a digerire file di alta qualità in VBR, però le cuffiette in dotazione non hanno grande fedeltà audio e non hanno attacchi standard, quindi a meno di non volersi cimentare nel bricolage (tagliare il cavetto originale a circa 10 cm dal connettore e montare un jack femmina da 3.5, che è lo standard delle cuffiette e auricolari, poi acquistarne un set di ottima qualità), consiglio di "preparare" gli MP3 con un bitrate non superiore ai 128Kb.

Lettore MP4
Qui, la cosa è un pochino più delicata, un file Avi o Divx compresso in 3GP va testato per ogni modello di telefono per avere un giusto compromesso tra qualità e dimensioni ed evitare gli scatti in riproduzione.
Esistono diversi programmi che effettuano la conversione in questo formato, tra cui Plato Video, Super, Xilisoft 3GP Video Converter e molti altri.

Gestione del telefono tramite PC
- Telefoni RTOS
Questa è una grossa carenza dei nostri chinafonini, non ci sono, al momento, programmi veramente buoni in questo senso.
Per i telefoni con chip MTK esiste PcSync in alcune varianti, per cavo e bluetooth, o mobile sprite per L'Hipone I32. Gli ultimi modelli stanno abbandonando la gestione della "porta com" via cavo, per risparmiare un pochino di memoria e utilizzano esclusivamente la connessione bluetooth.
Il programma in questione è soggetto a continui blocchi, specialmente se si tenta di mettere mano alla rubrica o agli sms.
- Smartphone WM
Diverso è il discorso per i terminali Windows Mobile, questi utilizzano il microsoft ActiveSync per la sincronizzazione della rubrica di outlook, della posta e di diverse altre cose.
Per una gestione tipo "nokia PC suite" c'è un software a pagamento che si chiama "Jeyo mobile companion" che permette di fare un backup della rubrica e dei messaggi sul PC.

Carlo Varello ("karl1")
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